La Creación de Fuerteventura ¿Cómo se Origina la Isla Majorera?

La historia geológica de Fuerteventura comienza hace entre 174 y 23 millones de años con el surgimiento de volcanes submarinos. Estas erupciones violentas en el fondo del océano, particularmente en la dorsal centroatlántica, dieron lugar a la formación de la isla con lava almohadillada, característica por su forma redondeada y única textura.

1. Sedimentos del Continente Africano

A medida que la isla emergía, comenzó el depósito de sedimentos procedentes del continente africano. Durante 150 millones de años, estos sedimentos se acumularon hasta alcanzar un grosor impresionante de aproximadamente 2000 metros. Estos sedimentos y sus fósiles, incluyendo los curiosos amonites, son visibles hoy en lugares como El Puerto de La Peña, El Barranco de La Peña y la Playa de Ajuy (en el Monumento Natural de Ajuy).

Organismos Fósiles

Dentro de estos sedimentos también se depositaron los esqueletos calcáreos de diversos organismos que vivían en el océano, en la actualidad y con un poco de suerte y paciencia es posible encontrar restos fósiles como la de los curiosos Amonites.

2. Transformación y Aislamiento Continental

Durante timepo la protoisla permanecío en tranquilidad, hasta que hace unos 30 millones de años las rocas comenzaron a calentarse, y a agrietarse, desde el manto terrestre subian grandes cantidades de magmas vasálticos que atravesaban la corteza oceánica hasta llegar al fondo del océano produciendose tranquilas erupciones submarinas que con el tiempo comenzaro a hacerse cada vez más violentas.

  • Estas erupciones dieron lugar a la formación de brechas volcánicas y lavas almohadilladas, hoy visibles en lugares como la Playa del Valle, en el macizo de Betancuria. Se distinguen por su formas redondeadas o amebóides.

Si seguimos por la costa a corta distancia, encontraremos más ejemplos en la desembocadura del barranco de Los Mozos. La acumulación de estas lavas almohadilladas dió lugar a la formación de un gran volcán submarino que no paraba de crecer y crecer desde le fondo del océano.

El edificio volcánico era tan grande que ha menudo se volvía inestable, formandose grandes aludes de rocas que se movían por las laderas del volcán en en forma de grandes deslizamientos submarinos. En ocasiones, no todo el volumen de magma llegaba a hacer erupción, sino que quedaba atrapdo en la corteza oceánica o en el interior del edificio volcánico conviertiéndose en rocas denominadas plutónicas de diversa composición (Piroxenitas, Sienitas y Carbonatitas).

  • Actualmente y gracias a la eroción es posible ver estas rocas en diversas zonas de la isla, como por ejemplo las piroxenitas que se pueden encontrar en las cercanías de la Playa de La Solapa.
  • En la Punta de La Nao, cerca del Puerto de La Peña, son muy frecuentes las carbonatitas, rocas que destacan por sus colores claros ya que se constituyen de grandes cristales de Calcita.

Conclusión

Esta fase de actividad volcánica marcó un cambio fundamental en la historia geológica de Fuerteventura, transformando el paisaje submarino y sentando las bases para la eventual emergencia de la isla por encima de la superficie del mar.

3. Emergencia de la Protoisla de Fuerteventura y Formación de Grandes Volcanes en Escudo

Hace aproximadamente 23 millones de años, un evento geológico significativo marcó la historia de Fuerteventura. Las partes más elevadas del extenso edificio volcánico submarino, tras millones de años de actividad volcánica, finalmente emergieron por encima de la superficie del océano. Este proceso condujo a la formación de la protoisla de Fuerteventura.

Levantamiento y Basculamiento de la Corteza Oceánica

La emergencia de estas estructuras volcánicas también fue debido a un levantamiento y basculamiento de la corteza oceánica. Este fenómeno geológico no solo elevó la protoisla por encima del nivel del mar, sino que también alteró significativamente el relieve submarino circundante.

Formación de Arrecifes Coralinos

Alrededor de la protoisla emergente, comenzaron a desarrollarse arrecifes coralinos. Estos arrecifes, formando una orla alrededor de la isla, son similares a los que se encuentran en las islas del Pacífico. Restos fósiles de estos corales se han descubierto en áreas como La Caleta de la Fuente Blanca, en la costa occidental del Macizo de Betancuria.

Erosión y Exposición de la Lava Almohadillada

A medida que la isla emergía, se iniciaron procesos erosivos que comenzaron a desgastar el relieve formado lentamente. Por primera vez, la lava almohadillada, característica de las erupciones submarinas anteriores, quedó expuesta en la superficie de la isla, revelando sus estructuras únicas a la luz del sol.

Formación de Grandes Volcanes en Escudo

El proceso de emergencia no detuvo la actividad volcánica en la isla. De hecho, continuó vigorosamente, dando lugar a la formación de tres grandes volcanes en escudo. Estos volcanes se ubicaron en puntos estratégicos de la isla: uno al este del Puertito de Los Molinos, otro entre Pájara y Toto, y el último en la Península de Jandía. Estos imponentes volcanes en escudo tenían diámetros que variaban entre 25 y 45 kilómetros y alcanzaban alturas de hasta 1600 a 3000 metros.


Evolución de los Volcanes en Fuerteventura

Los grandes volcanes en escudo de Fuerteventura, formados durante el levantamiento de la isla, presentaron una compleja dinámica interna. En cada nueva erupción, los canales de alimentación del magma, que atravesaban el interior de estos edificios volcánicos, generaron la formación de miles de diques. Estos diques, de estructura alargada y vertical, se pueden identificar con facilidad en varias zonas del Macizo de Betancuria.

Formación de Rocas Volcánicas Plutónicas

Dentro de estos volcanes, se formaron diversas rocas volcánicas plutónicas, como las piroxenitas, gabros y sienitas. Las piroxenitas, que se encuentran cerca de Mesques en las proximidades de Pájara, son rocas densas y brillantes formadas por pequeños cristales negros (piroxenos) y verdes (olivinos). Los gabros, abundantes en el pueblo de Betancuria, son menos llamativos debido a su color gris uniforme. Las sienitas, por otro lado, forman relieves importantes como los del complejo circular de Vega de Río Palmas, identificables por su color claro y la presencia de minerales como piroxenos y anfíboles.

Conclusión

Estos procesos no solo dieron forma a la topografía actual de la isla, sino que también crearon un paisaje único, marcado por la interacción entre procesos volcánicos y erosivos a lo largo de millones de años.

4. Inestabilidad y Colapso de los Edificios Volcánicos

Estos colosales edificios volcánicos eran inherentemente inestables y propensos a sufrir deslizamientos en sus laderas. Estos deslizamientos a menudo penetraban en el mar y se depositaban a decenas de kilómetros en el lecho oceánico, formando enormes depresiones que modelaban la forma de estos edificios volcánicos. Un ejemplo notable es el Arco de Cofete al norte de Jandía (visible desde El Mirador de Cofete), donde un edificio volcánico meridional en la isla se desmoronó parcialmente, dando lugar a la configuración actual del sur de Fuerteventura. Los otros dos volcanes experimentaron procesos similares, con la mayor parte de sus laderas occidentales derrumbándose hacia el fondo del mar, quedando actualmente bajo la superficie oceánica.

Cese de la Actividad Volcánica

Esta intensa actividad volcánica se prolongó hasta hace unos 12 millones de años, momento en el cual cesó abruptamente. El fin de esta fase volcánica marcó el comienzo de un nuevo capítulo en la historia geológica de Fuerteventura, dominado por procesos erosivos y el modelado del paisaje actual.

El Paisaje Actual de Fuerteventura: Erosión y Manifestaciones Volcánicas en los Últimos 10 Millones de Años

Durante los últimos 10 millones de años, Fuerteventura ha experimentado un largo período erosivo, que ha moldeado su paisaje actual y ha dado lugar a características geológicas únicas.

Formación de Campos de Dunas Eólicas

Las arenas arrastradas por los vientos alisios desde las playas del océano en la parte occidental de la isla han formado extensos campos de dunas eólicas. Ejemplos destacados de estas formaciones se encuentran en Agua Tres Piedras y en el istmo de La Pared, donde la belleza petrificada de las dunas cautiva a los visitantes.

Descubrimientos Sorprendentes en las Dunas

En las dunas del Barranco de Los Molinos se han descubierto huevos de tortugas terrestres gigantes ya extintas, similares a las que habitan actualmente en las Islas Galápagos. Además, se han formado extensas playas de arena y callao durante este período. La elevación de la isla o la disminución del nivel del mar han permitido que estas playas antiguas aparezcan elevadas, revelando restos fósiles de organismos marinos como lapas y ostras.

Renacimiento Volcánico de la isla

Aproximadamente hace 5 millones de años, Fuerteventura experimentó un renacimiento volcánico significativo. Esta fase de reactivación geológica transformó el paisaje de la isla, agregando nuevas características y relieves.

Formación de Volcanes en Escudo y Campos de Lava

Se formaron pequeños volcanes en escudo, como el de El Cercado Viejo, caracterizados por su perfil suave y amplio alcance. Además, extensos campos de coladas horizontales se fueron adaptando al terreno existente, acumulándose especialmente en las depresiones. Ejemplos de estas formaciones se encuentran en el barranco de Antigua.

Conos de Escorias y Campos de Lava

Se produjeron también pequeñas erupciones basálticas que construyeron conos de escorias y campos de lava dispersos, como la Montaña Bermeja. Estas erupciones crearon paisajes volcánicos distintivos, contribuyendo a la diversidad geológica de la isla.

Actividad Volcánica Reciente en la Parte Septentrional

En la parte septentrional de la isla, la actividad volcánica continuó con la formación de estructuras como la Montaña de Escanfraga y La Montaña Quemada. Estos fenómenos geológicos recientes han modelado el paisaje del norte de Fuerteventura, agregando nuevas dimensiones al entorno natural.

Formación de la Isla de Lobos y el Malpaís del Norte

La actividad volcánica intermitente durante los últimos miles de años ha dado lugar a la formación de la Isla de Lobos y el malpaís del Norte. En esta región, se alinean los volcanes de Morros del Perro, El Bayuyo, Las Caldera, Caldera Encantada, Caldera Revanada, Calderón Hondo y Montaña Colorada.

Volcanes Centrales de la Isla

En el área central de Fuerteventura se encuentra el Malpaís Chico, donde se destaca La Caldera de Gairía. En el Malpaís Grande, se observa un paisaje volcánico misterioso, dominado por la Caldera de La Laguna, Caldera de Lidia y Caldera de Los Arravales.

Conclusión

Este resurgimiento volcánico ha dado forma a gran parte del paisaje actual de Fuerteventura, desde los campos de lava hasta las imponentes estructuras volcánicas que hoy se pueden observar en la isla.

La Erosión: Un Factor Clave en la Configuración Actual de Fuerteventura

A lo largo de los últimos miles de años, la erosión ha desempeñado un papel crucial en la configuración del paisaje actual de Fuerteventura. Ha sido, y sigue siendo, el agente principal que moldea la isla.

Torrenteras y Barrancos: Modelando el Terreno

Las torrenteras intermitentes, que fluyen por los barrancos de la isla, han ido erosionando gradualmente las partes altas de estos, creando depósitos característicos conocidos como «ramblas». Este fenómeno es particularmente evidente en Fuerteventura, donde ha dado forma a numerosos cauces y barrancos.

Dunas de Corralejo y Jandía: Testimonios del Viento y el Mar

En el Parque Natural de Corralejo, se pueden encontrar extensos campos de dunas eólicas, formados por la acción del viento que transporta arenas de las playas de la isla. Estas dunas están compuestas en parte por arena organógena, formada por fragmentos de esqueletos de animales marinos.

En la región de Jandía, al sur de la isla, se hallan formaciones de arena similares, pero curiosamente petrificadas en algunos casos. El área conocida como «Huesos del Caballo» revela abundantes conchas de caracoles terrestres y nidos de avispas, indicando períodos lluviosos alternados con climas más áridos que contribuyeron a la formación de estas dunas.

La Fuerza del Océano: Creando Acantilados

La acción implacable del océano ha generado impresionantes acantilados a lo largo de la costa de Fuerteventura. Estas formaciones son testimonios de la poderosa influencia del mar en el modelado del paisaje costero de la isla.

Conformación del Paisaje Actual

Todos estos procesos erosivos han ido rebajando lentamente los relieves de Fuerteventura, dando lugar a su paisaje actual caracterizado por suaves formas alomadas y extensas llanuras. Esta transformación es una ventana hacia el pasado geológico de la isla, recordándonos que los tesoros naturales de Fuerteventura son el resultado de millones de años de formación y cambio.

Reflexión Final

La historia geológica de Fuerteventura es un relato de transformaciones constantes, donde la erosión ha jugado un papel fundamental en dar forma a la isla tal y como la conocemos hoy. Estas formaciones no son solo paisajes impresionantes, sino también huellas valiosas de un pasado milenario que continúa dando forma al presente y al futuro de la isla.

Si te ha gustado no dudes en compartir este resumen sobre la historia y formación de nuetra islita majorera, las más vieja de Canarias. Puedes eguir aprendiendo más sobre los orígenes de Fuerteventura a través de los museos majoreros a continuación.

Preguntas Frecuentes

¿Cómo se creó Fuerteventura?

Fuerteventura se originó hace unos 174 millones de años por erupciones volcánicas submarinas en la dorsal centroatlántica. Emergió del océano debido a la acumulación de lavas almohadilladas y sedimentos africanos. Hace 23 millones de años, las partes más altas del volcán submarino emergieron, formando la isla.

¿Cómo se creó Isla de Lobos

La Isla de Lobos, frente a Fuerteventura, se originó por actividad volcánica intermitente durante los últimos miles de años. Su formación comenzó con la acumulación de material volcánico, como conos de escorias y campos de lava, que emergieron del océano. Esta actividad geológica continua dio lugar a la isla tal como se conoce hoy, un paisaje marcado por relieves volcánicos y naturaleza salvaje.

¿Cómo se originaron los volcanes de Fuerteventura?

Los volcanes de Fuerteventura se originaron por el ascenso de magmas basálticos que atravesaban la corteza oceánica, formando grandes volcanes en escudo. Estos volcanes surgieron hace aproximadamente 23 millones de años y remodelaron la topografía de la isla.

¿Cómo se originaron los malpaíses de Fuerteventura?

Los malpaíses de Fuerteventura se formaron por la acumulación de coladas de lava y escorias volcánicas durante los períodos de actividad volcánica intensa. Estas áreas áridas y rocosas reflejan el flujo y solidificación de la lava en la superficie.

¿Cuál es la edad geológica de Fuerteventura?

Fuerteventura tiene una edad geológica estimada de 174 millones de años, siendo una de las islas más antiguas del archipiélago canario. Su formación comenzó con erupciones volcánicas submarinas en la dorsal centroatlántica.

¿Cómo se forman las dunas de Fuerteventura?

Las dunas de Fuerteventura se forman por la acción de los vientos alisios, que transportan y acumulan arena de las playas batidas por el océano en la parte occidental de la isla, creando extensos campos de dunas eólicas.

¿Por qué hay montañas en Fuerteventura?

Las montañas en Fuerteventura se formaron como parte de los grandes volcanes en escudo, cuya actividad volcánica levantó y remodeló la topografía de la isla. Estas montañas son vestigios de antiguas estructuras volcánicas.

¿Por qué hay restos de caracoles en Betancuria?

En Betancuria, los restos de caracoles se encuentran en arenas petrificadas y son indicativos de períodos más lluviosos alternados con climas áridos. Estos fósiles sugieren que la zona albergaba una diversidad de vida durante su historia geológica.

¿Cómo se formó el Valle de Betancuria?

El Valle de Betancuria se formó por procesos erosivos que actuaron sobre la topografía volcánica de la isla, esculpiendo el valle en una forma característica en U. Es un ejemplo de cómo la erosión ha remodelado las estructuras volcánicas de la isla.

¿Cómo se crean los barrancos de Fuerteventura?

Los barrancos de Fuerteventura se crean por la erosión causada por el agua fluyendo a través de la topografía volcánica de la isla. La erosión gradual por las torrenteras ha ido profundizando y formando estos cauces característicos en la isla.

¿Fuerteventura era más grande hace años?

Los tres grandes volcanes primitivos de Fuerteventura experimentaron un proceso de desmoronamiento a lo largo del tiempo. Inestables y sujetos a erosión, sus laderas se colapsaron y se sumergieron en el mar, moldeando significativamente la forma actual de la isla y contribuyendo a su perfil geológico único.